Webアプリとネイティブアプリの違いとは

現在スマートフォン向けアプリには、ネイティブアプリWebアプリという2種類があるのをご存知だろうか?

大まかに言えばAppleやGoogleのストアからアプリをダウンロードし、端末へインストールするのが「ネイティブアプリ」。一方ダウンロードは不要で、Webブラウザ上で動くアプリを「Webアプリ」と呼ぶ。

これからアプリを立ち上げる方は、どちらのアプリを開発すべきか悩むかもしれない。そのため、本記事ではネイティブアプリ、Webアプリとはそもそも何か、それぞれのメリット・デメリット、どちらを開発すべきか、そしてPWAという選択肢について解説する。

ネイティブアプリのメリット・デメリット

 現在スマートフォン向けアプリと言えば、ネイティブアプリのことを指すケースがほとんどだろう。ネイティブアプリはApp storeやGoogle Play経由でアプリを配布し、ユーザーにダウンロードしてもらう。

端末へインストールするため、ゲームなどのアプリはオフラインでも動き、また動作も速いのが特徴だ。(※アプリによってはオフラインで利用できない機能もある)また、デバイス自体が持つ機能を利用し、プッシュ通知や位置情報を使った機能などを簡単に搭載できるのもネイティブアプリのメリットだろう。

ただしデメリットもある。ネイティブアプリをゼロから独自開発(スクラッチ開発)すると、どうしても開発コストや期間がかかってしまう。またストア経由でユーザーにダウンロードしてもらう必要があるため、利用を始めるには若干ハードルがあるとも言える。また課金アプリの場合、ストア側へ支払う手数料が発生する。

ネイティブアプリを開発する場合、どのくらい費用がかかるのかについては、下記の記事を参考にして欲しい。

アプリ開発に必要な費用はいくら?見落としがちな維持費や、コストを削減する方法も紹介

Webアプリのメリット・デメリット

Webアプリとは、ブラウザ上で使用することができるアプリで、インターネット環境下で使用することになる。

Webアプリは一見すると、ボタンやレイアウトなどがほぼネイティブアプリと同じというものも多い。ただ見た目は同じでも、アプリストア経由でダウンロードする必要はなく、ユーザーはブラウザでサイトにアクセスするだけで利用できる。また、課金アプリではストアを通す必要がないため、ストアへ手数料を支払う必要がないというメリットもある。

Webブラウザ上でもアプリとして機能を載せられるのは、Webアプリが基本的にHTML5で開発されているため。HTML5ではスマートフォンの機能と連動した動きも実装できる。とはいえ現在のHTML5では、端末のOSやブラウザによって利用できない機能も多い(※)。

そのため、ネイティブアプリほど多くの機能を持つWebアプリはまだ少ないのが現状だ。例えばネイティブアプリでよく使われるプッシュ機能。Webアプリ(HTML5)にもWebプッシュ機能(Notifications API )はあるが、これは現状iOSで利用できないという問題がある。
参考 HTML5 compatibility on mobile and tablet browsers with testing on real devicesMobile HTML5

ネイティブアプリと比べて機能が限られる点は、Webアプリの大きなデメリットと言える。特に、マーケティング施策でアプリを活用したい場合、プッシュ通知を使うことができないのは大きなデメリットと言える。そのため、WebアプリはニュースサイトやレシピサイトがWebコンテンツをアプリとして見せたいときに使われるケースが主流だ。

ネイティブアプリWebアプリ、今後どっちを開発すればいい?

 アプリの目的によって違いはあるが、プッシュ機能などいわゆるアプリとしての機能を求めるなら、現在ではネイティブアプリ開発に軍配が上がる。

なお開発コストや期間がかかるというネイティブアプリのデメリットについては、ゼロから外部へ開発を委託する場合に起こりがちだ。そこで、クラウド型のアプリプラットフォームを使用し、ノーコードで開発するという手法も検討したいところ。OSごとにかかる開発コストをおさえたり、テスト期間を短縮したりできる可能性も高い。

また、ネイティブアプリはストア経由でダウンロードしてもらうプロセスが必要だが、一方でダウンロードというハードルによって、ロイヤリティの高いユーザーに使ってもらえるという考え方もある。Webサイトは広く浅くリーチするチャネル、アプリはロイヤリティの高いユーザー向けチャネルというように、使い分けている企業も出てきている。

アプリ開発を具体的に検討されている方には、下記の記事もおすすめです。

アプリ開発会社16選|得意ジャンル&費用感を会社別に紹介

PWAという選択肢も

また、新たなアプリの形としてPWA(プログレッシブウェブアプリ)という選択肢も登場している。2015年にGoogleがリリースしたもので、Webアプリでありながら、ネイティブアプリと似た機能が搭載できるというメリットがある。日本でもポータルサイトを中心にPWAを採用する企業が出始めている。ネイティブアプリとWebアプリの「良いとこどり」ができるため、アプリ開発の形式に迷っている企業の中には、PWAを検討しているケースも多い。

とはいえ、リリースから5年以上経過した現在も、PWAが主流になっているとは言い難い。ネイティブアプリの代わりにPWAを用いるというよりも、多くの企業はネイティブアプリとPWAを同時に運営しているのが実情だ。

PWAの詳細、PWA導入のメリット、ネイティブアプリとの違い、PWA導入事例などが詳しく知りたい方は、下記の記事を参照すると良いだろう。

【PWA導入成功事例9選】PWAとネイティブアプリは何が違う?